Знаменитые географы и путешественники
братья Чихачевы - уроженцы Гатчины

Из знаменитых людей, родившихся в Гатчине, следует в первую очередь назвать двух ученых - географов и путешественников, братьев Петра Александровича (1808-1890) и Платона Александровича (1812-1892) Чихачевых. Они родились в Гатчинском дворце в семье А.П. Чихачева - директора города и дворцового управления. В 1820 году отец вышел в отставку и семья переселилась в Царское Село. Братья получили очень хорошее домашнее образование. Петр продолжал учебу в Петербургском университете, слушал лекции за границей. Затем он работает переводчиком в Государственной коллегии иностранных дел, в русском посольстве в Константинополе, много путешествовал по Европе. Платон поступил на военную службу, участвовал в Русско-турецкой войне. Выйдя в отставку, в 1835-38 годах путешествовал по Америке, от Великих озер до Огненной земли, позже написал об Америке ряд статей.

В 1839 году Петр Александрович приступил к изучению природных богатств и прежде всего геологии Апеннинского полуострова. Им была составлена первая геологическая карта южных районов Апеннинского полуострова. В 1842 году он поехал в научную экспедицию по Алтаю с целью изучения физико-географических условий, этнографии и геологии края. Одной из величайших заслуг П.А. Чихачева перед страной и наукой стало открытие Кузнецкого каменноугольного бассейна. Были определены его размеры и составлена первая геологическая карта всего бассейна - одного из крупнейших в мире. Один из величайших хребтов Алтая, где когда-то Петр Александрович проводил исследования, назван хребтом Чихачева.

С 1848 по 1863 год Петр Александрович провел восемь научных экспедиций по Малой Азии, Армении, Курдистану и Восточной Фракии. Результатом явилась единая карта не только современного физического состояния страны, но и ее далекого прошлого. Было опубликовано около ста работ по Малой Азии. Близкое знакомство с историческими, философскими и социальными идеями, господствовавшими в Западной Европе, России, Азии и Африке, вызвали в нем интерес к вопросам экономики, быта, культуры, социального положения женщин, политического и административного устройства, национально-освободительного движения. Особенно большое внимание уделял Петр Александрович восточному вопросу - важнейшей проблеме международной политики 50-х годов XIX века. Братья Чихачевы внесли заметный вклад в развитие отечественной, а тем самым и мировой науки.

Т.Ф. Родионова


Исторический журнал «Гатчина сквозь столетия»